International Wedding, Glamour and Lifestyle Photographer with an editorial flair.

I realize there are a ton of DIY brides out there. I think that’s fabulous!┬áWhen Aubrey Proctor contacted me about scheduling a 101 Workshop we were still trying to figure out a time frame. Messages┬áwent back and forth and I knew I wanted to do a DIY stylized Shoot.

You see, I had these┬ápallets laying around for months now. I pinned┬áseveral pictures on how to use pallets for gardening and that was my plan and the reason why I kept them. However, that never happened. So….I decided to use one of them as the backdrop for a ceremony site and make something fun with it. Pretty much everything you’ll see in this shoot was made by me.┬áMy dear friend Mishelle made me a naked cake on short notice (man, I love that woman and her talents!) and dressed it up with these cute figurines I found at Hobby Lobby eons ago, fresh fruits and flowers. Since we were shooting this in the woods I wanted a very rustic, yet still romantic feel. Gorgeous florals were provided by powerhouse Kelly and The Bridal Boutique were kind enough to let me borrow a gorgeous tulle skirt. I went for a very non-traditionally bridal attire as you can see! Brides, think outside the box, if you want to that is. ­čśë So, if DIY is your thing or you are in the midst of planning your own DIY wedding, I hope you will enjoy these pictures. I’m thrilled to say that Rustic Wedding Chic featured it on their blog which you can check out here.

 

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Ich wei├č es gibt eine gro├če Anzahl an DIY Brautpaare und ich selbst bin sehr begesitert von der Idee! Als Aubrey Proctor mich letztes Jahr f├╝r einen 101 Workshop mit mir kontaktierte ging es flott hin und her mit den Nachrichten. Sobald wir den Termin festgelegt hatten wusste ich das ich f├╝r das styled Shooting mit ihr eine DIY Hochzeit haben wollte.

Ich hatte schon seid Monaten mehrer gro├če Holzpaletten rumliegen mit denen ich eigentlich vorhatte einen coolen Garten anzupflanzen. Ihr m├╝sst verstehen, ich liebe Pinterest und hab zisch Fotos gepinnt mit Paletten Ideen. Damit ich sie aber endlich nutze dachte ich mir das ich was cooles mit ihnen f├╝r den Hintergrund machen werde. So gut wie alles, was ihr als Details in diesen Fotos sehen werdet ist von mir selbst gemacht. Meine gute Bekannte Mishelle hat mir auf die Schnelle einen sogenannten Naked Cake gemacht den ich mit coolen Figuren, Obst und frischen Blumen dekoriert habe. (Hach, wie ich Mishelle liebe! So eine nette Frau und ein mega Talent!) Da wir den Wald als location nutzten wusste ich das ich eine sehr rustikale aber dennoch romantische Stimmung wollte. Die fabelhafte Kelly hat uns wundervolle Blumen gebracht und ich hab einen tollen T├╝ll Rock von The Bridal Boutique geliehen bekommen. Ich wollte etwas komplett untraditionelles f├╝r meine Braut! Wenn auch du sehr auf DIY stehst oder gerade selbst in der Planung deiner DIY Hochzeit bist, dann ist dieses Shooting genau das richtige f├╝r dich! Das Shooting wurde sogar auf Rustic Wedding Chic gefeatured! Juchuh! Das k├Ânnt ihr euch gleich hier angucken.

Wedding Vendor List:

Tulle Skirt: Watters, The Bridal Boutique | Naked Cake: Mishelle Handy Cakes | Florals: Poppy Lane Design
Invitation suite: DIY by me | Ribbon: Silk and Willow | Hair & Makeup: BRC Beauty |
Lace top: Cynthia Rowley, TJ Maxx | Lumberjack shirt: Passport, Ross dress for Less | Shoes: Guess
Jewelry: Ross | Pallet backdrop: DIY by me with some help from my friend Amber |Wood disks: DIY by the hubby Craig
Bridal Headpiece: DIY by me | Party Favors and Goodie Bags: DIY by me | Vases: DIY by me
Styling & Concept: me, 101 Workshop

Thanks to real life couple Casey & Ann who graciously modeled for us.
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DIY Wedding Chic

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So, you might remember my post from back here about my thyroid issues and weight loss journey. I have gotten so many comments and personal messages over the past weeks/months that I think it is time to write an update.

 

Many of you asked how I do it. What my secret was. Well, first of there is no secret. Never was, never will be. I’ll be an open book with you and gladly share what I’ve been doing and what has been working for me with you all. I also have to say that since my doc and I found thyroid meds that seem to be working really well for me my life has been much better! I take 65mg Mo-Fr and half a dosage Sat & Sun.

Next up… I substitute 1-2 meals (breakfast and lunch) Mon-Sat with Herbalife shakes. I love how easy they make it for me to remember to eat and to have my meal ready that is both delicious and nutritious in just minutes. You see, I’m the kind of person that would normally simply skip those two meals. Whether I would forget or just not care to eat. But that is NOT healthy. Which is why I stick to my Herbalife shakes. (I sometimes even make some for breakfast for the kids and they love them too!)

I work out. Daily. The only day I tend to not work out as much or at all is Sundays. My day of rest and relaxation. We bought a basic elliptical a while ago that was mainly catching dust but is being worked out on almost religiously now. I’m so glad we bought that thing way back when! Since I had knee surgery I really don’t enjoy running anymore as it really causes more knee pain and does not bring me much joy. But my elliptical….well, I love that thing! I either read a book while I exercise on it or watch a TV show. When I started my journey I started at working out 3x a week at 30min minimum. Followed by strength exercises on the floor. Over time my stamina improved as well as my strength. I added the occasional trip to the pool to swim laps or water jog. Nowadays I have worked myself up to an average of a 1hr elliptical session and I continue with my regular strength training.

The biggest help to me though was the start of counting my calories. I downloaded the My Fitness Pal app and have been logging all my foods and exercises daily since last summer. Yes. 240 days of logging my foods and exercises. I love that app! I log everything from my shakes, to snacks, all my other meals, when I workout, when I go shopping, when I go swimming, when I work out in the field shooting or when I sit at my desk and run my business from the office, when I clean the house or do laundry. All of it gets logged. Due to my weightloss goal I stick to a 1200 calorie per day diet. Of course that amount slightly changes based on the calories I actually burn. And as long as I manage to get my body moving, nourish it with healthy foods and not consume more calories than I burn, I’m good to go. I have been successfully loosing weight using this regime. 50lbs to be exact. And counting.

Now, another question I get asked a lot has been the kinds of foods I eat. I don’t cut out certain food groups. That just doesn’t work for me. I have cravings. Mainly for chocolate. LoL Especially when it’s that time of the month if you get my drift. ­čśë I still eat chocolate. I still eat cookies. But I limit myself to how much of it I do eat. One of my favorite snacks is popcorn! Gosh, I eat so much of it. LoL I eat a ton of (raw) veggies and fruits. I don’t really eat fish so I get most of my protein from pork, chicken and egg white quiches. I also love making salad wraps with ground beef. I cook with fresh ingredients as much as possible and cook and bake most things from scratch. I love to cook and I love playing around with foods and herbs. (I’ll add some of my favorite snacks and recipes at the bottom!)

I honestly cannot remember the last time I had fast food. And I don’t even miss it. Not one bit. I also help myself during snack time by buying low-cal snacks. They make these awesome 90 or 100 calorie snacks that I love. I have a box of them in my office and in my car. I even have a pack or two usually in my purse so that any time I feel hungry or need a snack I have a healthy option right at my fingertips.

I never thought I could do this! I am happy and feeling so much better. I am happy and healthy! I never once set myself a specific date as a goal but instead I set a weight goal. I knew I wanted to be healthy more than anything and I want to be able to keep the weight off and not end up bouncing back up. Which is why I am taking my time. Having this mindset I believe really took off most of the pressure that usually comes with a weightloss journey. I don’t care when I will reach my weight goal I only care that I get there eventually. But the healthy way! And once I reach it my goal will be to maintain that weight. To continue to be healthy and fit. I know that if I can do this, YOU can too! I made peace with the fact that I will continue to log my calories and weigh my foods for years to come. It is what I have to do personally to succeed at this. It is my key. And I am in control while I have that key!

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So, vielleicht erinnert ihr euch noch an meinen letzten pers├Ânlichen Blogpost in dem ich ├╝ber meine Schilddr├╝sen Probleme und mein Fitness und Gewicht gesprochen habe. Immer wieder bekomme ich neue Kommentare und pers├Ânliche Nachrichten mit den gleichen Fragen also dachte ich mir das es Zeit f├╝r ein neues┬áUpdate ist.┬á

 

Viele Fragen mich was mein Geheimnis ist wie ich so viel abgenommen habe. Bei mir gibt es keine Geheimnisse und ich erz├Ąhle euch gerne was ich in meinem Leben ge├Ąndert habe um so erfolgreich abzunehmen. Das wichtigste f├╝r mich ist allerdings das zusammen mit meinem Arzt wir Medikamente f├╝r meine Schilddr├╝se gefunden habe die so gut wie alle vorherigen Symptome an denen ich leiden musste eliminiert! Ich nehme 65mg Mo-Fr und eine halbe Dosis Sa & So.

Als n├Ąchstes muss ich meine Herbalife Shakes erw├Ąhnen. Ich bin ein Mensch der normalerweise Fr├╝hst├╝ck und oft auch das Mittagsessen vergisst oder einfach nicht i├čt. In der Vergangenheit hab ich den halben Tag fast nichts gegessen weil ich besch├Ąftigt war und hab dann Abends zu gro├če Portionen verdr├╝ckt und sp├Ąt Abends noch genascht. Was nat├╝rlich logisch ist weil ich meinen K├Ârper den ersten halben Tag hab hungern lassen. Die Herbalife Shakes sind super schnell gemacht, lecker und gesund! Das ist f├╝r mich die perfekte Kombi! Ich mach sogar ab und zu Fr├╝hst├╝ck smoothies f├╝r die Kids und auch die lieben sie.┬á

 

  

Ich mache regelm├Ą├čig Fitness. T├Ąglich! Bis auf Sonntags. Das ist der einzigste Tag in der Woche an dem ich mir eine Pause g├Ânne. Wir hatten uns vor einigen Jahren einen Standard crosstrainer gekauft. ┬áDer hat meist nur Staub gefangen und wurde kaum benutzt. Mittlerweile ist das zum Gl├╝ck nichtmehr der Fall. Ich hatte vor Jahren eine Knie OP und das laufen bringt mir seit dem Schmerzen. Joggen ist┬áalso nicht mein Ding. Aber dieser Crosstrainer ist super! Es macht Spa├č und ich merke oft garnicht wie schnell die Zeit rum ist. Meist lese ich und guck mir eine Serie im TV an w├Ąhrend meinem Workout. Als ich letztes Jahr mit meiner Fitness anfing war meine Ausdauer noch nicht so gut und ich fing langsam mit min 3x Crosstrainer pro Woche je min 30min an. Gleich danach ging es weiter mit Muskulatur und Dehnen. ┬áMit der Zeit verbesserte sich meine Ausdauer und Kraft. Zwischendurch geh ich noch nebenher in’s Schwimmbad zum Bahnen schwimmen oder Aqua Jogging. Mittlerweile mache ich 6x pro Woche ca 1std Cardio Fitness + Muskelaufbau und Dehn├╝bungen.┬á

Die gr├Â├čte Hilfe f├╝r mich jedoch war der Beginn meines Food & Fitness Log. Ich hab nach Anweisung von meinem Arzt mit einem t├Ąglichen Tagebuch nur f├╝r mein Essen und die Fitness begonnen. Die My Fitness Pal App! Seid letztem Sommer trage ich t├Ąglich meine Kalorien in diese App ein. 240 Tage sind es jetzt schon! Ich liebe diese App!!! Ich log alles! Alles was ich esse; meine Shakes, Snacks, Abendessen. Meine komplette Fitness und sonstige Bewegungen wie zB shoppen, kochen, b├╝geln, Staubsaugen, putzen, wenn ich am fotografieren bin, ┬áund die langen Stunden wo ich im B├╝ro sitze und mich um mein Business k├╝mmer. Alles wird sch├Ân brav markiert. Da ich immernoch am abnehmen bin liegt mein t├Ągliches kalorienziel bei 1200kcal. Nat├╝rlich ├Ąndert sich die Zahl entsprechend anhand meiner zus├Ątzlichen Fitness. Aber so lange ich darauf achte das ich meinen K├Ârper genug bewege, ihm gesunde Nahrung gebe und weniger Kalorien zu mir nehme als ich abbaue bin ich im gr├╝nen Bereich. Ich habe┬ágenau so erfolgreich ├╝ber die letzten 8 Monate abgenommen.┬á23kg┬áum es genau zu sagen!

 

Viele fragen mich was ich denn Esse ├╝ber den Tag hinweg. Ich pers├Ânlich hab in der Vergangenheit keine langwierigen Erfolge gesehen wenn ich bestimmte Dinge wie zB Kohlenhydrate von meinem Essen streichen musste. Also hab ich damit dieses Mal erst garnicht angefangen. Ich hab wie viele andere bestimmt auch Hei├čhunger zwischendurch. Haupts├Ąchlich auf Schokolade!! LoL ┬áBesonders w├Ąhrend den bestimmten “Tagen” wenn du verstehst was ich meine! ­čśë Ich esse also weiterhin Schoki. Und Pl├Ątzchen. Allerdings achte ich darauf wieviel ich davon esse. Eins meiner Lieblingssnacks, etwas was ich fast t├Ąglich esse, ist Popcorn. Soooo lecker! Ich esse au├čerdem sehr viel (rohes) Gem├╝se und Obst. Ich ess leider keinen Fisch aber esse daf├╝r gerne Schwenkis, Putenbrust┬áoder Truthahn, Eiwei├č Quiches und recht oft Salat wraps mit gehacktem Rinderfleisch. Ich koche mit frischem Essen und meist alles selbst ohne oder mit Rezept. Ich genie├če das kochen und backen. Ich bin gerne in der K├╝che und es macht mich gl├╝cklich zu wissen das ich meinem K├Ârper und f├╝r meinen Clan gesundes Essen zubereiten kann. (Ich h├Ąng euch unten meine liebsten Snacks und Rezepte an!)

Ich kann mich ehrlich gesagt nichtmehr dran erinnern wann ich das letzte Mal fastfood gegessen habe. Ich vermisse es Null! Um es mir einfacher zu machen das ich zwischen meinen Mahlzeiten genug esse kaufe ich gerne diese 100kcal oder weniger Snack Packungen. Ich hab ne Box davon im B├╝ro, im Auto und einzelne Packungen sogar in meiner Handtasche damit ich was gesundes und kalorienarmes immer parat habe wenn mich das Hungergef├╝hl ├╝berkommt.

Ehrlich gesagt hatte ich Selbstzweifel das ich es (nicht) schaffen w├╝rde die Pfunde loszuwerden. Wenn man wie ich Jahre lang damit k├Ąmpft und limitiert ist wegen Schilddr├╝se oder sonstigem, ist es nicht leicht gleich von heute auf morgen die Geduld oder den Ansporn zu finden. Ich hatte mich tats├Ąchlich damit abgefunden f├╝r immer sch├Ân rund zu sein. Ich hatte mich mit meiner Gr├Â├če und Gewicht abgefunden und war gl├╝cklich. Aber nicht wirklich gesund. Jetzt bin ich gl├╝cklich und gesund! Ich f├╝hle mich gesundheitlich so viel besser! Ich hab mir von Anfang an nie ein Zieldatum gesetzt. Es war mir egal wie lange es dauern w├╝rde irgendwelche Pfunde zu verlieren. Es war und ist mir viel wichtiger das ich die Pfunde gesund verliere und┬á├╝ber den richtigen Weg. Ich hab mir also stattdessen ein Zielgewicht gesetzt. Ein Ziel vor Augen zu haben ist wichtig! Und macht Spa├č. Wenn ich mein Zielgewicht erreiche wird sich mein t├Ąglicher kalorienkonsum nach oben hin ver├Ąndern und ich werde weiterhin darauf achten m├╝ssen das meine Fitness und mein Essen in einem gesunden Gleichgewicht sind. Ich hab mich pers├Ânlich damit abgefunden das ich noch viele Jahre lang meinen Tag ├╝ber diese App dokumentieren werde. Das ist f├╝r mich quasi das Rezept zu meinem Erfolg. Und so lange ich dieses Rezept habe liegt die Kraft in meiner Hand und ich hab die Kontrolle!

My fave snacks:

  • Popcorn
  • Bell pepper
  • Cucumber & pickles
  • Red cabbage
  • Egg white quiche
  • (Greek) Yogurt
  • Radishes
  • (Cherry) Tomatoes
  • 90/100cal store-bought snacks
  • Muffin
  • Apple
  • Grape
  • Strawberries
  • Kiwi
  • Banana
  • Grapefruit/Orange
  • Carrots
  • Chocolate & chocolate chip cookies:-)

 

My fave Recipes:

Egg white mini quiche 

Serving Size: 24 | Calories per serving: 16

Preheat oven to 350F. Spray nonstick mini muffin pans. Bake for 9 minutes then turn pans 180deg and bake for another 10 minutes.

 

Banana Bread Muffins

Serving size: 18 muffins or 1 loaf| Calories per serving: 140

Preheat oven to 350F. Place liners into muffin pan or spray pan. Fill each liner 2/3 with dough and bake 20min. (1 hour if making a loaf.)

 

Chocolate Chip Cookies

Serving size: 76 | Calories per serving: 87

Preheat oven to 350F. (I love using those cool ice cream scoopers for a perfectly portioned cookie!) Bake for 11 minutes. (Play around with this time to reach desired softness.)

…to be continued.

 

(Thank you Amber for our beautiful family pictures!)

 

Stray strong and live happy and healthy!

xox,

Benita

M e e t   t h e   A r t i s t